jueves, 4 de diciembre de 2014

Asesinan a 36 cristianos en Kenia

(www.cnn.mexico.com)
ForumLibertas.com. Los terroristas del grupo islámico Al Shabaab –vinculado a Al Qaeda-, han asesinado la madrugada de este martes (2 de diciembre) a 36 cristianos que trabajaban para una minera, decapitando a cuatro de ellos. 

El asesinato ocurrió en la mina Korome, a unos veinte kilómetros de Mandera, en la frontera con Somalia y Etiopía. Horas después Al Shabaab reivindicó el ataque escribiendo que “casi cuarenta cruzados keniatas fueron llevados a encontrar su propio fin”. También prometieron una guerra “sin cuartel, incesante y despiadada”.

Según se informó, antes del crimen, los terroristas separaron a los trabajadores musulmanes de los no musulmanes. Una práctica realizada también diez días atrás, cuando detuvieron un bus y ordenaron a cada pasajero que leyera el Corán, matando a unas 28 personas por no haber obedecido o no haber leído bien. Al Shabaab juró lealtad a Al Qaeda en el 2012. Para el 2013 se calculó que tendría en sus filas entre 7.000 y 9.000 terroristas. Se originó en Somalia entre 2006 y 2008 y controla la mayor parte de este país cuya población es 99, 8 por ciento musulmana, 0,1 cristiana y 0,1 de otra religión.

Somalia es considerado un “país fallido” por su alto nivel de violencia y la imposibilidad del gobierno de mantener el orden. Según el informe de Libertad Religiosa de Ayuda a la Iglesia Necesitada (AIN), “en las regiones controladas por Al Shabaab, se exige a las escuelas enseñar que la yihad es obligatoria. En muchos sitios, la Universidad de Mogadisco (la capital), la Universidad de África Oriental en Puntlandia y muchas escuelas de enseñanza secundaria de la capital son financiadas y gestionadas por la Fundación Al-Islah, el equivalente somalí de los Hermanos Musulmanes”.
Bus de Korome
(www.dailytimes.com.pk)

Somalia limita con Kenia y Etiopía. En el caso del primero, los cristianos son el 84,8 por ciento, los musulmanes el 9,7 por ciento, y el resto de otras religiones. En el segundo, los cristianos son el 62,8 por ciento, los musulmanes 34,6 y el resto tiene otras creencias. 

Estos dos países decidieron intervenir con tropas en Somalia debido al avance de grupo terrorista, que busca imponer un estado islámico. Ante esto, la filial de Al Qaeda amenazó con vengarse con atentados y asesinatos.

Más de 100 mil cristianos mueren cada año en el mundo. Son, al menos, 25 países del mundo los que experimentan una persecución grave contra los cristianos en diversas formas: desde la discriminación abierta hasta la prisión y la muerte. Las organizaciones que estudian y tratan de sensibilizar sobre este fenómeno, como por ejemplo el Centro Gordon-Conwell (CSCG) de Massachusetts, cifran en más de 100.000 el número de mártires cristianos que se registran cada año desde el comienzo del siglo XXI.

Pero estos datos no son mi mucho menor oficiales, porque otras ONG más estrictas en sus criterios, como Open Doors, reducen en cambio a solo 1.200 el número de muertos anuales por profesar la fe cristiana. La mayor parte de estas muertes violentas se localizan en la geografía en donde predomina el islam. Además, tres años después de las revoluciones generadas por la Primavera Árabe, la hostilidad del mundo musulmán hacia los cristianos no sólo no se ha disminuido sino que ha aumentado notablemente.

Mujeres de la región (www.odt.co.nz)
En 2013 el número de mártires se cuenta por miles y convierte al cristianismo en la religión más perseguida del mundo, en particular allí donde es minoritaria. 

En Iraq, por ejemplo, antes de 2003, el número de cristianos residentes se cifraba en 1,2 millones; hoy los cálculos más optimistas los cifran en medio millón, debido al éxodo que provoca intencionadamente la violencia terrorista. También en Pakistán, una colonia católica entera, la de San José, ardió tras una falsa acusación de blasfemia contra el Corán, y un doble ataque suicida dejó 130 muertos en una iglesia de Peshawar. 

Fuente
ForumLibertas.com

martes, 2 de diciembre de 2014

De Santa Bárbara, dos.

Normalmente se cree y se dice, incluso por expertos, que muchos santos han salido de leyendas no comprobadas y muy posteriores al momento en que cuentan que vivió dicho santo. Esto es cierto sólo en parte. Para que surja un escrito, legendario o no, es necesario que "algo" haya habido antes: una existencia difuminada, un culto muy anterior. Precisamente las leyendas (de santos u otras), se escriben para dar respuesta a algo que se conoce solo a medias pero de lo cual no se tiene constancia de sus orígenes o causas. Y este esquema siguen los mismos evangelios, donde hubo una experiencia, una predicación, un culto, y luego una escritura; en este orden. En el caso que nos atañe hoy, Santa Bárbara, no tengo duda que hay un germen de verdad: una mártir conocida y venerada localmente, incluso es posible que sea más de una, cuyas vidas se hayan fundido en una leyenda:

Santa Bárbara, virgen y mártir. 4 de diciembre. 
Lo más antiguo escrito,  conservado, que se conoce de Santa Bárbara, es del gran hagiógrafo de la antiguedad San Siméon Metafraste (28 de noviembre) que escribió su "vida" en el siglo VII, pero consciente de que ya era conocida y venerada por lo menos desde el siglo IV, por lo que debió basarse en documentos anteriores. Este escrito menciona algunos datos milagrosos, y aleccionador, pero se puede considerar bastante fiel a un hecho real. Otro escrito importante, pero que hace demasiadas y sospechosas incidencias en lo milagroso es un códice del siglo IX y es el que ha conformado la historia de Bárbara como la conocemos hoy día. Hay varias versiones sobre su martirio: unas situan el hecho en el 235, mientras que otras lo hacen en el 305 u otras fechas. Tampoco existe unanimidad en el lugar donde se produce el martirio, siendo Nicomedia (Asia Menor), y Heliópolis (de Siria o de Egipto) los sitios más probables. Otra leyenda la quiere en Hipona, Sacandriglia o incluso en Roma, sin mucho criterio. Asimismo se disputan la posesión de la venerada tumba las ciudades de Piaenza, Reti, Venecia, Mantua, Padua y Babilonia. Las reliquias de la Santa, se hayan repartidas por todo el mundo, y de ser todas verdaderas, plantearían serios problemas de anatomía, por su cantidad y disparidad de tamaño. En San Juan del Hospital, Valencia se venera la columna en la que fue azotada y otras reliquias.

La leyenda más conocida hasta hoy día es la que dice que el siglo III una joven llamada Bárbara, hija de un tal Dióscoro, funcionario o administrador de Nicomedia, y fue encerrada por este en una especie de torre de su casa, con todas las comodidades posibles, para alejarla del mundo y darle buenos estudios (?). Allí, por medio de la esclava que la servía, la joven conoció el cristianismo, se convirtió e hizo voto de castidad. La torre en la que fue encerrada tenía dos ventanas y fue reformada por petición de la Santa, con una tercera que recordara la Santisima Trinidad. Allí vivió dedicada a la oración, en una época de persecusiones y martirios, hasta que un día el padre encontró en el baño de su hija una cruz inscrita. Indignado le denunció por cristiana y la entregó al Pretor Martiniano (Marciano en otras versiones), que al no poder convencerla de que renunciara a su fe y se casara, la condena a muerte. Dioscoro cumple el mandato del Pretor, de buena gana y decapitándola personalmente. Cuando Dióscoro vuelve a casa, después de la ejecución, un rayo cae sobre él, produciendole la muerte. Hasta aquí lo más conocido y divulgado, pero hay otros detalles que se narran, según las versiones:

Juliana, una chica de la que no se conoce nada, es martirizada junto a Bárbara. Unas versiones dicen que se bautizó ella misma, otras que le bautizó San Juan Bautista (24 de junio, Natividad; 23 de septiembre, Imposición del nombre; 24 ó 21 de febrero, primera Invención de la cabeza; 29 de agosto, segunda Invención de la cabeza, hoy fiesta de la Degollación; 25 de mayo, tercera Invención de la cabeza), y la más valiente, que el mismo Cristo lo hizo apareciéndosele.

Se habla de que Bárbara y Orígenes, el gran escritor cristiano, mantuvieron correspondencia. Otras leyendas narran que Bárbara fue flagelada, pero los azotes se convertían en plumas de pavo real (este animal le está consagrado a Santa Bárbara). Se dice de que al ser desnudada del cielo cayó un manto blanco de pureza que la cubrió. Otros van más allá y nos dicen que escupiendo a los ídolos de su padre estos cayeron destruidos. Padeció, además, los martirios del fuego, el potro, fue apedreada, que le cortaron los pechos, golpeada de diverosos modos, etc. Otros escritores, como Simón Metafastre, nos narran que su baño quedó consagrado para siempre como una piscina milagrosa en la que los que se bañaban obtenían la curación, lo cual está constatado en el culto que recibió. En fin, que según pasó el tiempo y la devoción creció, los detalles milagrosos fueron aumentando.


Santa Bárbara da la comunión
a San Estanislao Kostka
En el siglo IX ya consta al menos un oratorio dedicado en Roma a su memoria. Pedro II de Orseólo (hijo del santo de mismo nombre) trasladó sus reliquias a Venecia. O unas reliquias, pues muchas hay. Según la devoción fue avanzando y aumentando, la iconografía y los patronatos van igualmente aumentando y conformándose hasta establecerse. El hecho de la muerte de su padre por medio de un rayo la haría protectora contra las tormentas, la muerte súbita y el fuego en general. La difusión de la pólvora en usos cotidianos y su relación con las explosiones y el fuego, fue un hecho determinante en el crecimiento de la devoción a Santa Bárbara, probablemente la santa más universal que exista. Soldados, bomberos, artilleros, pirotécnicos, mineros, carboneros, canteros, arquitectos, marineros (los barcos españoles guardan los proyectiles, la pólvora y explosivos en un sitio llamado santabárbara).

La genérica espada martirial se hace casi fija, por el martirio final de la decapitación. La torre ya está presente desde el medievo, junto al rayo, que va perdiendo fuerza para irla ganando, desde la contrareforma, el cáliz con el sacramento. A esto contribuyó, sin duda, la predicación jesuita, que la pone bajando del cielo y dando la comunión al devoto joven San Estanislao Kostka (13 de noviembre y 15 de agosto). Este milagro, más la protección contra la muerte súbita, la consagró definitivamente como especial abogada a la hora de la muerte y para no morir sin sacramentos. Solo San José podría desbancarla de este patronato y sólo el siglo XIX.


Ramón Rabre.

sábado, 1 de noviembre de 2014

Los cristianos de Gaza tras la zozobra


Vivienda de Gaza atacada
En Gaza no dejan de respirarse aires de guerra todavía; los cristianos viven junto a palestinos musulmanes sunitas; Gaza tiene un nivel de desempleo similar al de Haití (40%); sus habitantes cuentan solo ocho horas diarias de electricidad, y conseguir agua potable es un trabajo difícil. 

Los cristianos se concentran sobre todo alrededor de tres grandes iglesias: San Porfirio (ortodoxa, desde el s. XII), Sagrada Familia (católica, en la calle Zeitun), la Bautista de Gaza, y además la Anglicana en el Hospital Árabe Evangélico Al-Ahli Al-Arabi. 

En la parte vieja de Gaza hay dos barrios, el Daraj o barrio musulmán, al norte, y el barrio Zaytun, con los sectores judío y cristiano, al sur (la mayoría greco-ortodoxos, hay también católicos y bautistas); en Zaytun está la iglesia ortodoxa de San Porfirio, que data del s. IV y sigue en uso por ortodoxos griegos; el templo Marneion fue convertido por el obispo Porfirio de Gaza (-402) en Catedral, hoy es la Gran Mezquita (Al-Omari), en el barrio Daraj; desde el s. IV siempre ha existido una minoría cristiana. Fuera de la ciudad vieja hay 30 distritos. Ariel Sharon sacó a los judíos ortodoxos fundamentalistas de Gaza. 

La victoria de Hamás ("Grupo de Resistencia Islámica", nacido en 1987) provocó el endurecimiento de los controles israelíes, y la disminución de la ayuda internacional; Hamás controló la libertad de prensa y atacó la minoría cristiana en Gaza (hay más cristianos en Cisjordania); más del 90% de los cristianos palestinos moran en EEUU (un millón de ellos) y América Latina (dos millones), la mayoría son ortodoxos. 

Desde 2007 se acentuó la existencia de la hijab (velo) y la reclusión para las mujeres, y desde 2012 hay severos controles del vestuario juvenil. A diferencia de Cisjordania, en la universidad es obligatorio tomar clases de islam en toda carrera, no se puede llevar crucifijos a la vista, ni peinados "modernos", ni jeans (incluso los varones); en Gaza las mujeres tienen más control, no pueden bañarse en la playa, ni lucir collares; es imposible hacer procesiones cristianas, ni usar árboles navideños, y en Navidad Israel solo permite viajar a Belén (Israel) a cristianos mayores de 35 años. 

En 2009 el Patriarca Michel Sabah, el Arzobispo Attalah Hanna, el padre Jamal Khader, el Rev. Mitri Raheb, el Rev. Naim Ateeq y Rifat Kassis (coordinador) redactaron el Documento Kairós Palestina “Un momento de la verdad”, donde critican la ocupación israelí como un pecado. También el dominio de Hamás ha reducido a casi mil, el número de cristianos.
Gazatíes
 

La operación Margen Protector de Israel contra Hamás iniciada el 8 de julio de 2014 dejó miles de muertos y heridos en Gaza, y miles de viviendas destruidas. El 85% de los muertos palestinos son civiles según el Centro Palestino de Derechos Humanos. 

La operación Margen Protector destruyó el 90% de la frágil infraestructura de Gaza, y según expertos de la ONU tomará 20 años reconstruirla. Hamás presionó a los civiles para permanecer en sus hogares, e incluso disparó en las piernas a militantes de Al-Fatah que pretendían salir; el líder de Hamás, Ismael Haniyeh se declaró satisfecho (en declaraciones al canal libanés Al-Manar, de Hezbolah) porque la mayoría de los muertos fueron civiles, y porque el grupo mantiene el dominio de Gaza, sin importar las pérdidas humanas y materiales; Hamás tiene baja popularidad, pero es temido.

Se ignora el número de cristianos muertos y sus hogares afectados, se supo que la familia cristiana ortodoxa Ayad, perdió a su madre (60 años) y su vivienda, y el hijo mayor fue mutilado por el bombardeo de un F16 israelí; la misa dominical fue interrumpida, el cementerio greco-ortodoxo fue destruido según Mons. William Shomali, Obispo auxiliar del Patriarcado de Jerusalén; hay familias cristianas y musulmanas refugiadas en la Escuela Sagrada Familia, que está unida a la Iglesia del mismo nombre, que atiende a los 200 católicos de la ciudad; las hermanas de Madre Teresa se ocupan de un hogar de ancianos y minusválidos. 

La parroquia Sagrada Familia de Gaza, cuyo párroco es el argentino Jorge Hernández, sufrió por el bombardeo israelí, allí atendía niños discapacitados y ancianos; también fue afectada la casa de las monjas del Instituto del Verbo Encarnado, la casa parroquial y su oficina según Télam (Agencia Nacional de Noticias de Argentina). Hernández detalló que durante la tarde del lunes, “el Ejército israelí­ comenzó a enviar SMS a los residentes de Al-Zeitun, donde se encuentra la parroquia católica y una ortodoxa, con la orden de abandonar las casas ya que iba a bombardear”.
Familia Ayad (El Mundo.es)
 

Muchas personas huyeron, pero los que viven en la iglesia no pudieron. “Nosotros no podemos movernos. ¿Cómo se hace para sacar a 29 niños discapacitados y a nueve personas ancianas?”, testimonió el párroco Hernández, que recibió hace unos días un mensaje de solidaridad del papa Francisco. Agregó que los niños que están bajo su cuidado y el de tres Hermanas de la Madre Teresa “no son huérfanos” y, en consecuencia, “nosotros no somos sus tutores” como para llevarlos fuera de la franja. 

Fuente
“Bombardean una iglesia católica a cargo de un cura argentino”. La Gaceta (Tucumán, Argentina), 30 de julio de 2014. 
Chaya, George. "Revisando los acontecimientos de Gaza". Infobae, 14 de septiembre de 2014. En: http://opinion.infobae.com 
Jerozolimski, Ana. "Un testimonio árabe sobre la vida de los cristianos en Gaza". Israel en línea. En: http://www.anajnu.cl
La Rotta, Santiago; Salgar Antolínez, Daniel. “La doble moral de las guerras”. El Espectador. 5 de agosto de 2014. 
Meneses, Rosa. “La guerra fría árabe”. El Mundo, 30 de julio de 2014.

miércoles, 22 de octubre de 2014

Irak. Carta de las Dominicas

Martes, 16 Septiembre 2014. Continuamos compartiendo nuestra lucha diaria con ustedes con la esperanza de que nuestro grito pueda ser escuchado en todo el mundo.
Hermanas Dominicas en Irak
(www.op.org)

Somos como el hombre ciego de Jericó (Mc 10, 46-52), el cual no tenía más que su voz para implorar misericordia a Jesús. Aunque algunas personas lo ignorasen otras lo escucharon y lo ayudaron. ¡Nosotras contamos con personas que nos escuchen!

Estamos comenzando la tercera semana de desplazamientos. Las cosas se mueven muy lentamente en cuanto a lo que se refiere a proporcionar refugio, alimentos y necesidades básicas para las personas. Todavía hay gente que vive en las calles. Todavía no hay campamentos organizados fuera de las escuelas que se utilizan como centros de refugiados.

Un edificio de tres plantas aún sin acabar también ha sido utilizado como refugio. Para salvaguardar su privacidad en este edificio inacabado las familias han dividido los espacios en habitaciones utilizando láminas de plástico. Estos lugares parecen establos.

Todos nos hacemos la misma pregunta: ¿hay algún tipo de final a la vista? Apreciamos todos los esfuerzos que se han hecho para proporcionar ayuda a las personas desplazadas; sin embargo, han de tener en cuenta que el suministro de alimentos no es la única necesidad esencial que se requiere. Nuestro caso es mucho más grande. Estamos hablando de dos minorías (cristianos y mazdeístas) que han perdido sus tierras, sus hogares, sus pertenencias, su trabajo, su dinero, algunos se han visto separados de sus familias y sus seres queridos y todos están perseguidos a causa de su religión. 
Niños refugiados (Reuters)

Los líderes de nuestra Iglesia están actuando lo mejor que pueden para resolver el problema. Se han reunido con los dirigentes políticos y con los presidentes de Irak y Kurdistán; pero las iniciativas y acciones llevadas a cabo son lentas y modestas. 

En realidad todas las reuniones políticas han concluido en nada. Hasta ahora no se ha llegado a ninguna solución con respecto a la situación de las minorías desplazadas. Por esta razón la confianza en los líderes políticos se ha perdido completamente.

La gente ya no puede aguantar más. Es demasiado pesada la carga. Ayer un joven expresó que prefería morir a vivir sin dignidad. Las personas sienten que han sido despojadas de toda dignidad. Estamos siendo perseguidos a causa de nuestra religión. Ninguno de nosotros podía haber pensado que íbamos a vivir en campos de refugiados a causa de nuestra religión. Es difícil creer que esto pueda suceder en el siglo XXI.

Nos preguntamos qué es lo que está sucediendo exactamente: ¿es otro plan o acuerdo para dividir Irak? Si eso es cierto, ¿por quién y por qué? ¿por qué los problemas que hubo en 1916 para dividir Oriente Medio se están repitiendo ahora? En esos momentos se trataba de una cuestión política y personas inocentes pagaron por ello. Es evidente que ahora hay gente astuta y culpable de la división de Irak. En 1916 perdimos a seis hermanas, muchos cristianos murieron y muchos fueron dispersados: ¿es circunstancial la situación de división que ahora afrontamos o es deliberada?

Sin embargo, la lucha no sólo se lleva a cabo en los campos de refugiados. Lo que ha ocurrido en los pueblos cristianos que han sido evacuados es incluso peor. El Estado Islámico forzó a los cristianos a abandonar sus casas antes de la noche del 6 de agosto. Ayer setenta y dos personas fueron expulsadas de Karakosh. Sin embargo, no todos llegaron. Los que llegaron ayer por la noche se encontraban en unas condiciones miserables. Tuvieron que cruzar el rio Al-Khavi (un afluente del Gran Zab) a nado porque el puente había sido destruido. Todavía quedan algunos a la otra orilla del río. No sabemos cuándo van a llegar a Erbil. Ello depende de la situación y negociaciones entre el Pershmerga y el Estado Islámico.

Un grupo de personas fueron a buscar a los ancianos y a los que no podían caminar. Una de nuestras hermanas fue para traer a sus padres y le contaron lo sucedido. Otra mujer nos relató que la habían separado de su marido y sus hijos y que no sabía nada de ellos, probablemente son algunos de los que quedan a la otra orilla; o también pueden estar entre los rehenes capturados por el Estado Islámico. Una hija de tres años fue arrebatada de las rodillas de su madre y tampoco se sabe nada de ella.

No sabemos por qué el Estado Islámico está enviando gente a Karakosh, pero hemos estado oyendo de boca de aquellos que han ido llegando que el Estado Islámico está introduciendo barriles de contenido desconocido en la ciudad. Además conocemos el caso de cuatro familias Cristianas que están atrapadas en Sinjar desde hace tres semanas. Probablemente se estén quedando sin comida y sin agua. Si no reciben ayuda pronto morirán allí. Actualmente no tenemos contacto con ellos y no hay forma de negociar con el Estado Islámico.
Escena en Kobane (Siria, Syria-Press)

Por lo que concierne a nuestra comunidad sabemos que nuestro convento de Tel Kaif está siendo utilizado como sede del Estado Islámico. También sabemos que han ocupado nuestro convento de Karakosh. 

Los que han llegado recientemente nos han dicho que las santas imágenes, los iconos y todas las estatuas están siendo destruidos. Las cruces han sido derribadas de los tejados de las iglesias y han sido reemplazadas por las banderas del Estado Islámico.

Esto no sólo ha sucedido en Karakosh y Tel Kaif. En Baqofa una de nuestras hermanas habían escuchado que la situación estaba calmada. Volvió con un pequeño grupo de personas a buscar su medicina. Cuando llegaron encontraron el convento registrado y todo tirado por las habitaciones. En el momento en que entraron al convento tres bombas impactaron contra la ciudad. Salieron inmediatamente.

Aparte de lo que está sucediendo con los cristianos sabemos que ayer, viernes día 22, un fanático suicida Chiíta y hombres armados atacaron la mezquita Suní de Abu Musab situada en un pueblo bajo el control del gobierno de Irak en la provincia de Diyala, dejando sesenta y ocho muertos. Es desgarrador oír hablar de gente que muere asesinada mientras reza.

Por lo que respecta a los medios de comunicación, podemos afirmar que esta masacre eclipsó lo que está pasando con los cristianos en la llanura de Nínive. Tenemos miedo de que nuestra lucha se convierta en una cuestión privada y escondida y que no vaya a tener impacto en el mundo nunca más.
Refugiados (AFP)

Por último, tenemos que decir que la gente está perdiendo la paciencia. Han perdido todo lo que tenían en sus lugares de origen: iglesias, campanas de las iglesias, barrios y vecinos. 

Es desgarrador para ellos escuchar que sus hogares han sido saqueados. Aunque aman sus lugares de origen la mayoría de ellos están pensando en abandonar el país para poder vivir con dignidad y encontrar un futuro para sus hijos. Es difícil tener esperanza en Irak o confiar en los líderes políticos.

Por favor, manténganos presentes en sus oraciones.
Hermana María Hanna OP. 
Hermanas Dominicas de Santa Catalina de Siena-Irak

P. S. Por favor, comparta esta carta con otras personas. Deje que el mundo escuche el clamor de los pobres y de los inocentes.

Fuente
Asociación Cruz de San Andrés. 

viernes, 10 de octubre de 2014

Nigeria. Boko Haram imita al Estado Islámico

Atentado en Maiduguri
(simonateba.com)
Unas 10.000 personas han muerto en cinco años en Nigeria por el enfrentamiento entre Boko Haram y el ejército, unas 700.000 personas dejaron sus hogares, 100.000 de ellas huyeron al oriente de Níger, zona árida y pobre; otros miles huyeron al norte de Camerún, mientras que cientos de cameruneses han huido de la frontera hacia al interior. 

El éxito mediático del Estado Islámico de Irak y Siria le ha hecho ganar más seguidores y militantes extranjeros, por eso otros grupos islamistas han procurado imitarles en su creación de un Califato, la aplicación de la sharía, y ahora en la decapitación de rehenes; es posible además que realicen más atentados contra los cristianos de Siria, Irak, Líbano, Nigeria, Argelia, Egipto, Filipinas y otros países. En Argelia el grupo terrorista (separado del Al-Qaeda para el Magreb) decapitó al turista francés Hervé Gourdel el 24 de agosto, como venganza por la intervención de Francia en los bombardeos sobre el Estado Islámico e intervenciones en Malí y Argelia.

Los yihadistas del grupo egipcio Ansar Beit al Maqdis ("Seguidores de la Casa de Jerusalén") han decapitado tres aldeanos del Sinaí y quemaron la vivienda de otro, acusándolos de colaborar con la Inteligencia israelí (Mosad) y el Ejército egipcio; el 28 de agosto habían asesinado cuatro personas bajo la misma acusación. Así mismo el grupo terrorista Abu Sayyaf de Filipinas, amenaza con ejecutar a dos rehenes alemanes (esposos), si Alemania no se retira de los ataques contra el Estado Islámico.
Masacre en una mezquita de Borno
(theleaderassumpta.com)

Boko Haram decapitó siete personas el 6 de octubre en Ngambu (Estado Borno), afirmando que eran milicianos que apoyaban al ejército, y para vengar la muerte de 15 terroristas; en septiembre asesinaron 30 personas en Mainok, cerca de Maidiguri.

En la Universidad Federal de Kano asesinaron 13 estudiantes y heridos 47, mientras dos terroristas. Boko Haram, igual que el Estado Islámico, ha asesinado musulmanes que consideran moderados o no se unen a sus acciones, atacando incluso mezquitas.

Mientras los países de la Cuenca del lago Chad se han mostrado más afectivos en el control de sus fronteras, combatiendo la entrada de personas, armas y dinero al grupo terrorista, las tropas de Nigeria se han mostrado deficientes, no han logrado rescatar las centenas de chicas secuestradas, y sus acciones de represión afectan sobre todo a los civiles; los yihadistas han arrebatado armas a los militares, o se las han comprado.
Mons. Oliver (ain-es.org)

Boko Haram sigue sometiendo el Estado Borno y parte de Adamawa para fundar un califato, controlan unas cien localidades en frontera con Camerún; según el diario The Punch, desde el mes de agosto, han ocupado Michika, Ubaen, Gwoza, Buni Yadi, Gamboru Ngala, Damboa, Marte, Bama, Bara, Banki, Gulak, Dikwa y Madagali, pertenecientes a los estados de Adamawa y Borno; los terroristas están invitando a los pobladores a permanecer en sus casas, pero unas 26.000 personas huyeron de Bama.

Monseñor Oliver Dashe Doeme, Obispo de Maiduguri, afirmó en el periódico Thisday que Boko Haram ha asesinado unos 2.500 de sus fieles, y el propio Obispo debió buscar refugio en la parroquia de Santa Teresa de Yola en el Estado de Adamawa; la Diócesis de Maiduguri cubre el área de tres estados con presencia activa de Boko Haram (Borno, Yobe y una parte de Adamawa). 

Fuente
AFP. "Nigeria y sus vecinos abordan en Niamey la lucha contra Boko Haram". Publimetro, 7 de octubre de 2014. En: http://www.publimetro.co 
Boko Haram y Ansar Beit se suman a la táctica del "EI" y decapitan a una decena de personas". La Información, 6 de octubre de 2014. En: http://noticias.lainformacion.com 
Fides. "Más de 2.500 fieles asesinados por Boko Haram, denuncia Obispo de Maiduguri". 15 de agosto de 2014. En: http://www.fides.org/es
Villaécija, Raquel. "Los yihadistas decapitan al rehén francés retenido en Argelia", 24 de agosto de 2014. En: http://www.elmundo.es 

jueves, 2 de octubre de 2014

Irak. Marcharse o quedarse, el dilema nazareno

Refugiados cristianos (AP)
El informe de septiembre de 2014 de Amnistía Internacional (AI) sobre los crímenes del Estado Islámico (EI) en el norte de Iraq, sostiene la limpieza étnica sistemática contra los cristianos asirios, y otras minorías. El 70% de los cristianos han dejado Irak desde 2003, y el exilio se ha acelerado en 2014. 

Monseñor Antoine Audo, arzobispo de Alepo, expresa su preocupación por la toma de Alepo, tras la toma de Mosul, y la destrucción de la iglesia armenia de Deir el Zor, donde se recordaba el genocidio armenio. Ayn al-Arab, llamada Kobane por los Kurdos, es una ciudad fronteriza fundada por obreros Kurdos y cristianos Armenios que huyeron de Turquía (varios se fueron a Rusia desde 1960), sigue asediada por el EI; en Tikrit (Irak) destruyeron la “Iglesia verde”, que data del 700 d. C.

El Estado Islámico domina sobre ocho millones de personas con un líder, dos suplentes, doce gobernadores y nueve consejos; su brigada Jansaa está formada por mujeres que controlan la moral femenina en las calles y hogares, y la brigada Hesbé formada por varones controla la moral masculina. 

En agosto de 2014 murieron unas 7.200 personas por la violencia en Siria, por bombardeos y combates, miles de heridos y en Irak el EI secuestró más de dos mil mujeres y niños. Un grupo de 126 líderes religiosos musulmanes firmaron una carta contra ese grupo, al que acusaron de malinterpretar los principios del islam; Il Corriere della Sera publicó noticias sobre “Los Schindler musulmanes”, gente de los pueblos que ayudan a los cristianos arriesgando su vida. En cercanías de Nínive (Irak) cristianos y yazidíes crearon con apoyo kurdo un grupo de centinelas, la Dwekh Nawsha ("Brigada martirio") para defenderse.
La barbarie del EI (www.
infovaticana.com)

EEUU inició el 22 de septiembre los bombardeos contra el EI en Irak, Raqqa, Deir al Zur y Al Abukamal (Siria), pero Amnistía Internacional ha denunciado que los bombardeos aéreos occidentales han matado civiles, aumentaron el número de desplazados, etc.  

El 24 de septiembre el fraile dominico Fray Amir Jajé OP, Vicario Provincial del Vicariato para el Mundo Árabe, intervino en la ONU pidiendo ayuda urgente para los cristianos, dijo: "Hemos sido testigos del desplazamiento de más de ciento veinte mil personas, en su mayoría cristianos que han sido desterrados, claramente humillados, y despojados de sus posesiones, su dinero y sus pertenencias, incluyendo sus hogares. Su único crimen ha sido negarse a renunciar de su fe".
La iglesia verde destruida
(vaticaninsider.lastampa.it)

Desde 2003 la población cristiana asiria ha emigrado de Irak, y en EEUU ya suman 250.000 de ellos, sobre todo en Detroit y San Diego; en Mosul, 10.000 cristianos han pedido visas para emigrar a Francia, y ya 70.000 dejaron la ciudad (unas mil familias se refugiaron en Amman, Jordania). 

En Jordania muchas adolescentes sirias han sido forzadas a casarse, hijas de madres pobres que temen que las conviertan en esclavas sexuales según Save the Children; en Siria el 13% de las casadas son menores de 18 años, pero en Jordania la cifra se duplica entre las refugiadas, casadas con hombres que les llevan diez años de edad por lo menos. 

Fuente
Hurtado, Lluís Miquel. "Kobane, la batalla por la frontera siria". El Mundo, 1 de octubre de 2014. En: http://www.elmundo.es 
Mateos Pérez, Juan A. "Debilitados y perseguidos. El clamor de los cristianos de Irak". Salamanca al día, 1 de octubre de 2014. En: http://salamancartvaldia.es
Noticias sobre los cristianos de Irak en: http://baghdadhope.blogspot.com 

jueves, 25 de septiembre de 2014

San Gerulf, confirmado y martirizado

Misal ilustrado con escenas ilustradas
de la vida de San Gerulf.
Biblioteca Nacional de París.
Hace unos días surgía una conversación en facebook sobre santos y martirios difíciles de entender, llamativos y asombrosos. Traía a colación a este santo, San Gerulf, y ya que hoy es su memoria, pues publicaré de él:

San Gerulf de Drongen, adolescente mártir. 25 de septiembre y 7 de octubre (traslación de las reliquias a Drongen).
La primera "vitae" oficial la escribió San Gerardo de Brogne (3 de octubre) con motivo de la traslación de las reliquias a Drongen en 930. Según esta historia, Gerulf nació en 725, y era hijo de Leutgold y Ratguera, nobles y señores feudal de Merendree. Esta familia había sido de las primeras en adoptar la fe cristiana. Después que el niño nació, sus padres dejaron de tener relaciones sexuales, abandonaron el vino y comían frugalmente. Incrementaron su oración, entregándose a la piedad y la caridad con los pobres. Fundaron un monasterio y lo dotaron con ricos libros y tierras. El niño, imbuido de este ambiente religioso, destacó por su caridad y piedad desde pequeño. 


Fue educado por su tío, hermano de su madre, cuyo nombre no recoge la historia, y que había sido abandonado por su mujer y no tenía hijos, por lo que le cobró gran afición a su sobrino. Le introdujo en las artes de la caza, la cetrería, la lucha cuerpo a cuerpo, el conocimiento de las plantas, los animales, la música... En fin, que le educó. Este tío era poco piadoso y dado a diversiones, y en ocasiones perdía la paciencia cuando el niño Gerulf prefería ir a la iglesia, que a practicar con la espada. Cuando el joven creció, le superaba con las armas, lo que hacía perder más la paciencia al tío. Quejándose el niño a su padre en alguna ocasión, este quiso reconvenir al tío, pero la madre le recordó todo su cariño por el joven, y la humillación en que vivía con no tener mujer ni hijos.


Martirio del santo. Quartier, 1886.
Abadía de San Gerulf, Drongen.
El 21 de septiembre de 748, a los 23 años (otras vitae posteriores reducirían esta edad, desde los 12 hasta los mismos 23) recibiría la confirmación en la abadía de San Pedro de Gante, de manos de Eliseo, obispo de Tournai y Noyon. Su padrino fue su tío, a petición del mismo Gerulf. Antes de partir, el padre le encomendó al chico, recordándole que aunque ya era un joven, no había conocido el mundo ni sus males. El tío accedió a protegerlo en el viaje de ida y regreso. Al salir de la iglesia, donde Gerulf quedó impresionado de la belleza de la liturgia, emprendieron viaje a casa, para llegar a la celebración en el castillo familiar. Antes de llegar a casa, Gerulf quiso apartarse del camino para ir a la iglesia de Nuestra Señora de Drongen, imagen a la que visitaba desde pequeño, y accedió, pero atravesando el bosque. Se apartaron del camino y cuando estaban en la espesura del bosque, el tío quiso regresar, pues se hacía de noche, a lo que Gerulf le respondió "Oh tío, no tema la oscuridad, usted mismo me enseñó a seguir las estrellas del cielo." Y en tono cariñoso añadió "y no se olvide que desde hoy soy responsable de mis actos ante Dios y puedo tomar mis propias decisiones". 

Llegados a la iglesia, Gerulf bajó, hizo su oración y al querer subir al caballo, su tío sacó la espada y le asesinó, atravesándole el cráneo. El caballo del chico se espantó, y se lanzó a la carrera hasta llegar al castillo. Allí la familia, alarmada, vio la sangre que manchaba la silla y formaron una batida para buscar al chico. Tomaron al caballo de las riendas y este les condujo hasta el joven, al que hallaron tendido en la hierba, a punto de fallecer. Aún le dio tiempo para pedir que perdonaran a su tío como él mismo le perdonaba, y suplicar ser enterrado junto a la Virgen María, en Drongen. Pero los familiares lo llevaron consigo, no queriendo dejarlo tan lejos, y lo enterraron en la capilla familiar de la iglesia de Merendreedorp.

Estampa conmemorativa
de los 1200 años del martirio.
Celebraron los funerales con toda solemnidad, y la gente le llamaba santo (supongo que más por su vida piadosa que por su "martirio") y pronto la tumba fue meta de oraciones y peregrinaciones, ocurriendo milagros, sanaciones, cosechas salvadas, etc. Su tío se arrepintió toda su vida, aunque fue perdonado por los padres, como quería el joven. Luego de la muerte de estos, Gerulf se apareció a su tío y le dijo: "Querido tío, te deseo paz y todo lo mejor. Aún puedes hacer una cosa por mí: que mi cuerpo se traslade junto a la Virgen de Drongen". Pero tampoco su tío hizo la traslación, pues no sería hasta 930 en que, por la devoción y las multitudes que esta acarreaba, los monjes de Drongen pedirían el traslado del santo cuerpo, en cuya tumba afluían los peregrinos y, todo sea dicho, las donaciones. El cuerpo fue trasladado solemnemente a Santa María, el 7 de octubre, en un bellísímo ataúd de oro y plata, costeado por descendientes de su familia. 

Es patrono de la cetrería, contra la peste negra y las plagas de las cosechas.

lunes, 18 de agosto de 2014

Irak. El martirio nazareno se prolonga

(Ayuda a la Iglesia Necesitada, AIN)
Los cristianos, turcomanos, y yazidíes (kurdos de religión tradicional) han abandonado ciudades y poblados donde han habitado por siglos ante las masacres del Estado Islámico (EI); los cristianos han huido de Tal Kaif, Bartela, al Kwair y Karamlesh, a menudo a pie hacia Duhok y Zahko. 

El 19 de julio huyeron los últimos cristianos de Mosul, la segunda ciudad del país, "la última familia, la de Bashar Nasih Behnam, discapacitada, fue obligada a abandonar su hogar bajo amenaza de decapitación." Mons. Nona, Arzobispo católico de Mosul, ha tenido que abandonar su diócesis. 

Líderes católicos, anglicanos y evangélicos han levantado su voz en defensa de los perseguidos, así como las instituciones de defensa de los Derechos Humanos como Human Rights Watch (HRW), Amnistía Internacional, Christian Solidarity Worldwide y Open Doors; ACNUR atiende familias desplazadas de Nínive y Mosul; Tearfund atiende cristianos desplazados de Siria. La localidad de Ankawa, a las afueras de Erbil, capital del Kurdistán iraquí, acoge actualmente unos 70.000 cristianos desplazados. Ayuda a la Iglesia Necesitada (entidad católica) llegó a Irak el tercer fin de semana de agosto, llevado donaciones. 

“Las familias, que han encontrado refugio en iglesias y escuelas, están en mejores condiciones que aquellos que todavía duermen en la calle y en parques públicos, cuya situación es lamentable”, informa el Patriarca Louis Sako I en su carta a AIN; en Donhuk, el número de cristianos refugiados supera los 60.000 y su situación es peor que en Erbil.
Cristianos desplazados (Reuters)  

Mark Arabo, líder de la comunidad caldea, relató en una entrevista con la CNN que los yihadistan decapitan niños cristianos en Mosul: 

“En el parque el Estado Islámico decapita sistemáticamente a los niños, poniendo sus cabezas encima de palos y cada vez más niños están siendo decapitados. Sus madres son violadas y asesinadas y están colgando a sus padres”... “Esto es un genocidio en todo sentido. Ellos (el EI), están matando a cada cristiano que ven”. 

El sacerdote argentino Luis Montes, misionero del Instituto del Verbo Encarnado, contó el 12 de agosto al diario Clarín. “Hay niños muriéndose en el camino por el sol, hay 50 ºC. Hay gente que no tiene para comer, que se está enfermando. No se sabe qué va a pasar, si van a poder abrir las escuelas. La situación es absolutamente terrible. Estamos hablando de cientos de miles de personas. Y ni hablar de las marcas que quedarán para el futuro para esas personas. Marcas físicas para los que han sido heridos, marcas psicológicas para la gran mayoría”.
Mons. Nona con delegados de AIN

De acuerdo con un estudio “del mayor especialista de estadística religiosa moderna, David Barret”, los mártires cristianos “desde la muerte de Jesús hasta nuestros días han sido unos 70 millones, pero de estos, 45 millones (más de la mitad) se concentran en el siglo XX y en lo que va del siglo XXI”. 

En el año 2012 el experto aseguró que mataban a un cristiano cada cinco minutos en algún lugar del mundo. 

Fuente
Ayuda a la Iglesia Necesitada. Link: https://www.ain-es.org 
Bellocq, Carolina. “Mártires del siglo XXI”. El Observador (Montevideo), 17 de agosto de 2014. En: http://www.elobservador.com.uy 

jueves, 7 de agosto de 2014

Todos somos nazarenos perseguidos

La situación de los cristianos de Siria e Irak empeora cada día, como atestigua el padre Crisóstomo Juan Gassali, arzobispo de la Iglesia Siriana Ortodoxa de Antioquía que reside en Argentina. "Desde el comienzo de los acontecimientos en Siria en marzo de 2011, y en Irak después de la caída del régimen de Saddam Hussein en 2003, empezamos a sentir que había un plan para deshacerse de los cristianos de Medio Oriente", aseguró el padre Gassali.

Mosul y Bagdad eran las principales diócesis cristianas en Irak y hoy no quedan cristianos en Mosul; los islamistas del Estado Islámico (EI, antes ISIS) entraron a Mosul hablando de paz y convivencia, pero poco después señalaron con la N (Nazarenos) las viviendas de cristianos y les exigieron pagar un impuesto, convertirse o marcharse; la catedral de San Efrén, la más grande de Mosul, fue convertida en mezquita, otras iglesias fueron destruidas, así como el monasterio de San Mateo el Hermitaño (monje que fundó el monasterio en el 361). La herencia cristiana está en peligro de ser borrada de la región. 

El Estado Islámico estableció su "Califato" desde Alepo (Siria) hasta Diyala (Iraq); en Irak los cristianos se desplazaron hacia el NE, a Kurdistán, y en Siria hacia la costa (O). Los islamistas tomaron Zumar (cerca de Mosul), Sinjar (Irak) y otros pueblos a los peshemberga (militantes kurdos), provocando el desplazamiento de unas 200.000 personas; Sinjar, a 50 km de Siria y a 100 km de Mosul, tenía 310.000 habitantes, muchos de ellos kurdos de religión yazidí (rechazados por los sunitas), además de cristianos caldeos y refugiados turcomanos chiitas; los islamistas destruyeron el santuario chiita de Sayeda Zeinab.

Terror del EI en Deir el Zour, Siria
(Syria-Press)
José Tomás, el arzobispo católico caldeo de Kirkuk y Sulaimaniya, dijo "Qaraqosh, Tal Kayf, Bartella y Karamlesh han sido vaciados de su población original y ahora están bajo el control de los militantes"; Qaraqosh era totalmente cristiana y Tal Kayf estaba habitada por cristianos y chiita Shabak, ambos grupos huyeron.

El 31 de julio un misil lanzado por los rebeldes contra la iglesia católica armenia de la Santísima Trinidad, en el distrito de al-Meydan (Alepo) mató dos religiosas y un hombre, momentos antes de iniciar la Misa. 

Un millón de desplazados se ha refugiado en las provincias costeras sirias por ataques islamistas y rebeldes, duplicando la población; el último flujo de desplazados llega de Alepo; durante el mes de junio, el CICR, en colaboración con la Media Luna Roja Siria, ha atendido a unas 450.000 personas, entre ellas 160.000 desplazados, en las ciudades de Latakia y Tartús. 

En internet las redes sociales como Facebook, Twitter, etc., han apoyado campañas como “Todos somos nazarenos” donde se apoya a los cristianos de Irak y el portal católico Aleteia.org presiona a la ONU y la Liga Árabe para poner fin a la persecución; la campaña comenzó cuando la periodista Dalia Al-Aqidi llamó a sus seguidores a comentar la masacre de cristianos bajo ese hashtag. El gobierno francés ha ofrecido asilo a los cristianos y el Papa Francisco les ha mostrado su apoyo.
Familias desplazadas de Sinjar, Irak
(www.ifrc.org)

El Estado Islámico apunta a involucrar a Líbano en la guerra provocando guerras sectarias, al atacar Arsal (Líbano), ciudad de mayoría sunita rodeada de pueblos chiitas, pero con numerosos refugiados sirios y libaneses. 

Hasta marzo de 2014 Arsal estuvo en manos del Frente al-Nusra, y tras el ataque del EI sus campos de refugiados sufrieron daños; los terroristas que fijaron su base en el barrio Al-Hosn; Hezbolá y Siria también apoya la campaña militar libanesa contra los islamistas y Arabia envió ayuda económica a las Fuerzas Armadas libanesas. 

Fuente
AFP. "Los yihadistas conquistan ciudad iraquí de Sinjar, próxima a Siria". 3 e agosto de 2014. En: http://noticias.terra.com.co
Bazán, Fernando. "El cristianismo en Medio Oriente", 7 de agosto de 2014. En: http://noticiasdelibano.blogspot.com 
Infobae. “Avanzada del Estado Islámico amenaza con arrastrar al Líbano a la guerra siria”. En: http://www.infobae.com 
Télam. "Dramático relato de arzobispo siriano ortodoxo sobre persecución". 1 de agosto de 2014. En: http://noticias.terra.com.ar 
Terra Santa News. "Cristianos perseguidos en Iraq y Siria". En: http://www.terrasanctablog.org (video). 

Bangladesh. Atacada una misión católica

(www.asianews.it)
Bangladesh, con 164 millones de habitantes, es un país de mayoría islámica (89%); tiene 15 millones de cristianos (la mayoría católicos), muchos de ellos discretos pues sufren amenaza islamista, y son conversos de las capas más pobres. 

El cristianismo llegó a Bangladesh en el s. XVI bajo misioneros portugueses (Agustinos principalmente), sobre todo en Chittagong y Daca. En 1911 en Dahanjuri, ciudad de la División norteña de Rangpur (a 440 km de Daca), limítrofe con Bengala Occidental (India) se estableció una misión católica entre los Oraon, y luego en Boldipukur; tras la independencia de India los hinduístas presionaron a los Santal y Oraon para que abandonaran la fe cristiana y el animismo, pero la misión católica crece y recibe apoyo de las Hermanas de María Inmaculada; los cristianos son sobre todo nativos de las tribus Santal, Munda y Kharia (Drávidas) además de los Oraon (Australoides) y actualmente la presión viene sobre todo de los musulmanes. 

Según informó a Ayuda a la Iglesia Necesitada (AIN) el obispo de Dinajpur, Monseñor Sebastian Tudu, el 7 de julio, a las 2 de la mañana, entre 50 y 60 personas armadas atacaron la misión del Instituto Pontificio de Relaciones Exteriores de Boldipukur: la casa parroquial, el convento de las religiosas y la enfermería. Los atacantes golpearon brutalmente a las Monjas, que fueron hospitalizadas en Daca, amenazaron y robaron al párroco, Anselmo Marandy; casi destruyeron el convento y robaron computadores, dinero y muebles, por un valor de unos $13.000 dólares.
Familia Oraon (somendras.com)
 

En la diócesis de Dinajpur sirven 45 sacerdotes y unas 100 religiosas. “Es algo insólito, pues las religiosas gozan de gran respeto en Bangladesh. Al parecer, este ataque es un intento de intimidación planificado. Religiosas y sacerdotes son atacados porque están comprometidos con los marginados y las minorías. La policía está investigando ahora el caso y prometió esclarecerlo”, dijo monseñor Tudu. 

“También fueron atacados un seminario y los seminaristas por lo que el seminario se trasladó a otra diócesis. Sin embargo, el último ataque se dirigió evidentemente contra los esfuerzos de los católicos en pro de los más pobres del país”. Desde 2010 han aumentado las amenazas contra los cristianos de Rangpur, el 20 de marzo un grupo de musulmanes habían intentado forzar la puerta de la iglesia de Boldipukur, incómodos porque los católicos ayudan a los marginados. 
Mons. Tudu (asianews.it)
 
Unos 2.500 católicos, incluyendo al obispo Sebastian Tudu, y unos cien obispos y monjas salieron a protestar a las calles de Mithapukur (capital distrital) por el ataque, siendo la primera vez que se hace este tipo de manifestación pública en el país. En Daca, capital del país unos 500 católicos formaron una cadena humana frente al Club Nacional de Prensa para denunciar el ataque, además el padre Albert Rozario, secretario de la Conferencia Episcopal, denunció la expropiación de tierras tribales por terratenientes Bengalíes (musulmanes). 

Fuente
AICA. "Atacan un convento de religiosas católicas en Bangladesh". 28 de julio de 2014. En: http://www.aica.org 
Corraya, Sumon. "Fifty people hold up Catholic Church in Boldipukur". AsiaNews. 7 de agosto de 2014. En: http://www.asianews.it/news 
Vatican Radio. Catholics protest attack on Boldipukur Convent. 6 de julio de 2014. En: http://directory.ucanews.com/news

miércoles, 30 de julio de 2014

Ernesto, carmelita, mártir en dos persecusiones

P. Ernesto, carmelita
descalzo y mártir
Algo que otras veces he anunciado, publicar algunas reseñas sobre los mártires carmelitas de la zona castellonense donde vivo, lo he ido dejando siempre para luego. Ya había publicado sobre el Beato José Cecilio de Santa María (25 de agosto), y ahora toca a un sacerdote, mártir con sus hermanos [1]:

P. Ernesto de la Virgen de la Salud, carmelita descalzo mártir. 
Se llamó Juan Bautista Julián Medes Ferris, y nació en Algemesí, Valencia, el 7 de enero de 1890 a las 7 pm., hijo de José y de Úrsula María. Fue bautizado en la iglesia de San Jaime Apóstol de la misma ciudad al día siguiente. De su vida de infante no se conoce mucho, pero lo vemos tomando el hábito el 7 de febrero de 1909, con el nombre de Fr. Ernesto de la Virgen de la Salud, en honor a la patrona de su pueblo natal. Profesó temporalmente el 8 de febrero de 1920, y solemne y definitivamente el 25 de marzo de 1913 en el convento carmelita de la calle Alboraya, Valencia, y comenzó la Teología en Calanda, Teruel. Recibió las órdenes menores en Tarazona el 17 de mayo de 1917, y, finalmente, fue ordenado sacerdote de Cristo en Corella, Navarra, el 2 de agosto del mismo año.

En 1921 es nombrado maestro del Colegio de Aspirantes, y en 1923, es destinado como conventual a Torreón, México. Fue enviado por dos razones, primero apoyar al convento recién fundado, y segundo, iniciarlo en la vida apostólica, que estaba en pleno auge en América en aquellos años. En 1926 fue expulsado a causa de las leyes anticatólicas mexicanas. Regresó a España como conventual de Caravaca de la Cruz, pero los años siguientes, del 28 al 30 reside en San Antonio, Estados Unidos, preparando el regreso a escondidas a México, donde entra en 1931 con el nombre falso de Buenaventura del Bosque. Al restaurarse la provincia de San Alberto de México, en 1932, regresó a España, la España de la República anticatólica, luego de recibir, auxiliar y animar a los religiosos mexicanos que habían huido.

En España fue destinado al Desierto de las Palmas, Benicassim, pueblo donde también era religioso en el convento-fábrica de licor, su hermano carnal, el Hermano Vicente Domingo de la Sagrada Familia. La situación en España era peor que la que había vivido en México. Frailes, monjas y seglares reducidos o asesinados, iglesias y conventos incendiados, ect. En el mismo Desierto ya se había disuelto temporalmente la comunidad en 1931, para volver a unirse poco después. Pensaban los frailes que, estando apartados de las ciudades, y lejos de la política, nada les pasaría. Inocentes. El 24 de julio de 1936 el monasterio del Desierto fue asaltado y los religiosos expulsados, supuestamente sin represalias, solo para que regresaran a sus casas. El calvario que pasaron es para narrarse, y el Hermano Vicente Pastor, sobreviviente, bien se encargó de hacerlo. Centrémonos en P. Ernesto.
Estampa recordatorio
de los funerales por
los 4 hermanos.

Expulsado del Desierto con todos los religiosos de la comunidad estuvo unos día en la vecina ciudad Castellón y para luego ir a Algemesí, donde estaban sus padres, su hermano José Medes, seglar casado, su hermana Natividad, monja cisterciense del monasterio “Fons Salutis” del mismo Algemesí, y Vicente Domingo, el también carmelita, dispuesto a acudir a San Clemente de Cuenca, donde la obediencia le había mandado en junio. Desde la llegada del P. Ernesto, las cosas fueron mal: al bajar del tren, unos trabajadores de la estación le reconocieron y se asombraron, con disgusto, que aún estuviera vivo. Los cuatro hermanos vivieron juntos, haciendo de la casa del seglar José un pequeño convento, orando constantemente, trabajando en el campo, sin llamar la atención, salvo por su silencio y gravedad.

El 10 de noviembre de 1936 fueron los milicianos a casa de José, según dicen en el pueblo, por una denuncia de una conocida comunista de Algemesí, vecina de José, pero la verdad es que cualquiera podía haberlo reconocido a pesar de los años. Pues eso, los milicianos exigieron salieran los religiosos que vivían escondidos. Luego de negativas y forcejeos, los dos hermanos, P. Ernesto y Hno. Vicente Domingo fueron apresados y encerrados en el exmonasterio de “las Bernardas”, el Fons Salutis, convertido en la cárcel municipal. Poco después se les unieron su hermanos José, y Sor Natividad. Allí desplegó su ministerio sacerdotal el P. Ernesto, confesando a la Madre Pilar, religiosa del Císter, prisionera allí también. Esta monja testimonia que le habían quitado los lentes, y al querer devolvérselos, les dijo “Quédense con ellos pues ya no los necesito”. Igualmente, narra que el el 11 de noviembre, el P. Ernesto le preguntó si sabía ella que querían hacer los rojos con ellos, a lo que respondió la monja con pena: "esta noche los matarán a ustedes, a los cuatro hermanos". El P. Ernesto le dijo: "Pues dejo la cena para ellos, voy a hacer oración". Y cuenta que le oía clamar: "Ay Jesús mío", y a ella le dijo “estoy muy conforme de morir por Jesús, los perdono".

Efectivamente, esa noche del 11 al 12 de noviembre los cuatro hermanos fueron atados. Al juntarles, el P. Ernesto dijo a los milicianos: "Ya sé que nos llevan a matar, pero morimos con gusto por España y la religión. ¡Viva Cristo Rey!", y le dieron de culatazos. Fueron metidos en tres coches, y testimonio de la Madre Pilar, que los vio y oyó, iban alegres, cantando el "Cristo Vence" y el "Yo para qué nací”.
Urna relicario con las reliquias
del P. Ernesto.
Desierto de las Palmas.
Cuando los coches llegaron al término de Arcudia de Carlet, Valencia, les bajaron a los cuatros de los coches y allí mismo junto a la carretera les dispararon, muriendo en el acto. Testigos de la recogida de los cuerpos, narraron que estaba especialmente dañado, pues pisotearon el cuerpo, y le mutilaron los pies con gran ensañamiento. Excepcionalmente, los cuerpos pudieron ser rescatados por la familia, ya que los milicianos solían martirizar lejos para que, precisamente, dificultar el reconocimiento y el entierro. Los restos del P. Ernesto y del Hno. Domingo, luego del final de la guerra fueron trasladados al Desierto y en el panteón de los mártires esperan la resurrección y reciben la veneración de los fieles.

Sor Natividad está en proceso canonización, junto a otras religiosas de la Orden del Císter, y José, el hermano seglar fue presentado en la causa común del Beato José Aparicio Saez, y fue beatificado el 11 de marzo de 2001, su memoria es el 22 de septiembre.
El P. Ernesto y el Hermano Domingo continúan su proceso, junto a los demás mártires carmelitas de la provincia de Aragón-Valencia (conventos de Valencia, Castellón, Murcia, ect.). Esperemos pronto podamos ratificar lo que ya intuimos, que el martirio les ha conducido al cielo desde donde velan por nosotros.


[1] Como la otra vez, y las siguientes, me baso íntegramente en el precioso libro "Mártires Carmelitas Descalzos. Provincia de Aragón Valencia. Años 1936-1939" escrito por mi vecino, el P. José León Santiago OCD., fruto de su titánica labor de recopilar información, testimonios, fotografías durante años, en aras de las causas de canonización. Las fotografías son igualmente cedidas por él para este blog, por eso solo las podréis ver en pequeño formato.

viernes, 18 de julio de 2014

Nigeria. El martirio cristiano que no cesa


Atentado en Dille
(www.excelsior.com.mx)
Más de 800 asesinatos de cristianos, y 430 iglesias atacadas por el grupo terrorista Boko Haram según Ayuda a la Iglesia Necesitada van hasta julio de 2014; unas 200 iglesias atacadas se encuentran en la frontera del Estado Borno con Camerún, sobre todo en la provincia de Gwoza. 

Según Puertas Abiertas en julio de 2014 fueron asesinadas 27 personas y tres iglesias fueron destruidas en Dille (Estado Borno); según los testigos, los terroristas estaban armados con cañones antiaéreos, lanzacohetes y explosivos, y provenían del bosque de Sambisa, donde al parecer tienen gran parte de las chicas secuestradas de Chibok. 

En junio de 2014 los terroristas entraron a una iglesia de Attangara (Borno) y asesinaron doce cristianos; la violencia contra los cristianos creció desde marzo de 2014. En marzo de 2014 murieron 41 cristianos en un ataque suicida con bomba, en la estación de autobuses del Sabon Gari (barrio cristiano) de Kano (Estado Kano). En Madagali (Nigeria) Boko Haram asesinó unas ocho personas el 29 de abril, quemaron la iglesia y varios hogares, además tomaron rehenes.

En enero de 2014 fue atacado el Sabon Gari de Hambagtha (Borno) y fueron atacadas las iglesias de Arbako, Barawa, Chikide, Ngoshe, Pulka, Kirawa, Kwatara, Hirdembeh, Chinene y Kundeh, villas de la montañosa provincia de Gwoza (Borno), en la frontera con Camerún. Hemos enumerado algunos de los ataques violentos contra los cristianos, pero 2013 fue también un año mortal para los cristianos. 
Cristianos desplazados de Gwoza
(naijagists.com)

En julio de 2014 Boko Haram controló la provincia de Gwoza (Borno), fronteriza con Camerún; el emir de Gwoza fue asesinado por el grupo; el grupo infiltró las fuerzas militares locales, portan prendas militares, armas, equipos, y han provocado insurrecciones internas en el ejército. Con 3,3 millones de desplazados, Nigeria se ubica tras Colombia y Siria en cifras según el consejo Noruego de Refugiados. 

Según Human Rigths Watch (HRW) en los primeros seis meses de 2014 Boko Haram ha asesinado más de dos mil civiles en 95 ataques en el NE de Nigeria; de ellos, 1446 civiles han muerto en Estado Borno, 151 en Estado Adamawa y 143 en Estado Yobe. 

Fuente
Bolaños Martínez, Jorge. “Boko Haram: la bandera negra que ensombrece Nigeria”. Instituto Español de Estudios Estratégicos. 1 de julio de 2014. 
Olanrewaju, Timothy. "Boko Haram Attacked Christianas, Burnts 100 Churches At Nigerian-Cameroon Border". Daily Sun, 14 de enero de 2014.En:  http://naijagists.com 
Ruiz Peña, Ninro. "Mueren 27 personas tras un ataque de Boko Haram contra tres iglesias en Nigeria". 17 de julio de 2014. En: http://www.noticiacristiana.com

martes, 15 de julio de 2014

Beato Ignacio de Acevedo y los mártires de Brasil

Beato Ignacio de Acevedo
Habiéndome enviado un lector una fotografía de un memorial dedicado a los Jesuitas Mártires de Brasil, que conocía de referencias, escribo este artículo, entresacando del "Acta Sanctorum" y de "Varones ilustres de la Compania de Jesús", que a su vez, toma de la narración del padre Tylenda:
Beato Ignacio de Acevedo, jesuita y compañeros mártires. 15 de julio y 19 de enero (Todos los Santos Mártires Jesuitas)

Ignacio de Acevedo nació en 1527, en Oporto, Portugal. Era hijo ilegítimo de su padre, un noble de los Morgado de Acevedo. El rey Don Juan III de Portugal obligó a su padre a reconocerlo cuando Ignacio, estaba en la adolescencia. A los 21 años se hizo religioso jesuita en Coimbra, pensando su familia encumbrarlo a las dignidades eclesiásticas, pero él quería otra cosa: solo extender el evangelio. Fue ordenado sacerdote en 1553 por el Venerable Simón Rodríguez, uno de los compañeros de San Ignacio (31 de julio), Provincial de Portugal, y comenzó una actividad apostólica importante, como la fundación del Colegio San Antonio, el Colegio San Pablo, para niños pobres. En 1556, muere San Ignacio y el Provincial de Portugal viaja a Roma, dejando a nuestro Ignacio como Viceprovincial. En 1565 participó de forma activa en el capítulo General en Roma, en el cual se eligió a San Francisco de Borja (3 de octubre) como General de la Compañía de Jesús. Y fue el mismo Francisco quien le nombró visitador apostólico de Brasil.

En 1566 llegó a Bahía y desde allí se dirigió a las misiones y fundaciones jesuitas, corrigiendo, alentando, y preparando el informe para el General, con las luces y sombras de la misión jesuítica brasileña. En 1569 fue a Roma, y dio su informe al papa San Pío V (30 de abril) y a San Francisco de Borja, señalándole le peor mal de la misión: la escasez de misioneros para la evangelización. El santo General le encomendó la tarea de reclutar religiosos y sacerdotes de la orden en España y Portugal, dispuestos a partir a Brasil y para tener más facilidades para ello, fue nombrado Provincial de Brasil. Antes de partir, visitó al papa que, entusiasmado con su obra, le regaló un icono la Virgen María, copia del venerado en Santa María la Mayor, uno de los tenido como obra de San Lucas, para que lo llevara a las misiones de su parte. Hay que señalar que recibió varias copias y fue quien introdujo el culto a esta advocación mariana en Portugal.

Beato Ignacio y Santa María.
La respuesta a su obra fue generosa, en unos meses tuvo el sí de casi 90 jesuitas dispuestos a partir. Sacerdotes, hermanos legos, religiosos estudiantes y novicios, que continuarían su formación en Brasil. Luego de un tiempo de preparación, el 5 de junio de 1570, partieron rumbo a las islas Madeira en dos barcos. Ignacio y 45 religiosos en uno y los demás en la nave en que viajaba el recién nombrado Gobernador de Brasil, Don Luis de Vasconcelos. El día 12 llegaban a Madeira. Durante esta semana, el buque de Ignacio y los religiosos se había convertido en un convento: sacramentos, predicación, rosario, formación para los estudiantes, lectura espiritual, etc. La siguiente parada sería Canarias, pero antes de partir de Madeira, conocieron las noticias acerca de piratas franceses que andaban por los mares, asolando barcos, asesinando y robando. Ante esto, Luis de Vasconcelos se negó a seguir viaje. Ignacio llamó a sus religiosos y anunció que seguiría su misión, costara lo que costara. Algunos de su barco se negaron a seguir, y otros de los otros barcos los sustituyeron gustosamente. Si les esperaba el martirio, que así fuera. 

El 30 de junio, después de una misa solemne, partieron las dos naves rumbo a Canarias, adonde arribaron siete días después, al puerto de Tazacorte, La Palma (1). Cinco días más tarde partieron, luego de desechar seguir por tierra hasta Santa Cruz (2). A las dos semanas, el 15 de julio, divisaron barcos en la lejanía, que resultaron ser de barcos piratas, hugonotes franceses al mando de Jacques de Sores, que, además de pirata, odiaba todo lo católico. Los piratas se metieron entre los barcos de la flota del santo, aislándolos entre sí y haciendo el abordaje más fácil. Ignacio ató el icono de María al mástil y junto con algunos de los religiosos, comenzó a orar, mientras que otros hermanos ayudaban a los marinos a defenderse.
Finalmente, los piratas abordaron el barco y el Beato Ignacio tomó el icono y se enfrentó a Jacques de Sores gritando: "Sois testigos de que morimos por Cristo y por su Iglesia". Inmediatamente fue herido con una espada en la cabeza, más varias estocadas. Le protegieron varios religiosos y todos juntos fueron asesinados, quedando ensangrentada totalmente la imagen de María. Antes de morir, Ignacio dijo: “No teman, agradezcan al Señor por esta gran misericordia. Yo voy adelante y los esperaré en el cielo”. Finalmente fue arrojado por la borda, aún abrazado al icono (3).

El monumento sumergido
en Islas Canarias.
Los demás religiosos fueron despojados de sus sotanas, vejados, y arrojados al agua, habiéndoles cortado los brazos antes, para que no nadasen. Encontraron los piratas otro grupo de religiosos bajo la cubierta y preguntaron a Sores que hacían con ellos, este contestó: "Los sacerdotes se dirigían a Brasil para difundir sus mentiras. Así que los echaremos al mar con los otros". Y así, los arrojaron a todos al mar, empezando por los más viejos y siguiendo por los más jóvenes, pues según su idea, estos al no ser sacerdotes, se retractarían, pero no fue así (en realidad no sabían que solo había dos sacerdotes). Entre los jóvenes asesinados estaba Joao, sobrino del capitán, que anteriormente había pedido unirse a la misión y religioso. Al estar en el grupo de los religiosos, fue tomado por uno de ellos y martirizado como los demás. Ese mismo día, Santa Teresa de Jesús (15 de octubre y 26 de agosto), tuvo una visión en que veía a los cuarenta mártires subir al cielo y ser coronados. Entre ellos estaba un sobrino suyo: Francisco Pérez Godoy. E, igualmente, según se dice en los Procesos, Jerónimo Acevedo, hermano de Ignacio, en la India, tuvo la misma visión, aunque con más detalles. Y asimismo, el jesuita Juan de Madureyra, dirigido de Ignacio de Acevedo, tuvo ese mismo día la revelación del martirio de los cuarenta jesuitas.

El jesuita Joao Sánchez sobrevivió a la masacre, porque era cocinero, y los piratas lo dejaron a su servicio en su guarida de La Rochelle. Cuando escapó, a pie, descalzo y traumatizado, llegó a Oñate, donde contó lo sucedido. Al llegar a Lisboa el provincial le hizo escribir, bajo notario y juramento su relato. Luego de un tiempo, continuó su vida jesuita. Gregorio XV permitió el culto a los 40 mártires de Brasil en 1621, para la Orden Jesuita, pero fue revocado por Urbano VIII, en 1625, por ciertas incongruencias, que aún persisten, como la duración del viaje, el intervalo de pausas y el sitio exacto del martirio. (Y bueno, porque Urbano VIII mandó suprimir todo culto público a santos no canonizados oficialmente). 

El proceso se reabrió en 1628 en Coimbra, y duró hasta 1742 cuando Benedicto XIV volvió a permitir el culto. En ese interín, los reyes Pedro de Portugal, María Beatriz de Inglaterra y Felipe V de España, pidieron por escrito al papa que fueran canonizados. Se descubre la mano jesuita detrás de estas cartas. Finalmente, el Beato Pío IX (7 de febrero) los beatificó oficialmente el 11 de mayo de 1854, aunque el 15 de julio de 1574, ya habían tenido su primera celebración litúrgica oficial en Bahía, y ese mismo día fueron proclamados patronos de Brasil.

Los otros mártires son: 
Los mártires del Brasil
Beato Alejo Delgado, estudiante.
Beato Alfonso de Baena, hermano.
Beato Álvaro Mendez, estudiante
Beato Amaro Vaz, novicio.
Beato Andrés Gonsalves, estudiante.
Beato Antonio Correia, novicio de 16 años.
Beato Antonio Fernandes, hermano, de 18 años.
Beato Antonio Soares, estudiante de 15 años.
Beato Bento de Castro, estudiante de 17 años Fue el primer asesinado luego de Ignacio de Acevedo 
Beato Blas Ribeiro, hermano.
Beato Diego Andrade, presbítero. Fue gravemente herido y arrojado vivo al mar.
Beato Diego Pires, estudiante.
Beato Domingo Fernández, hermano.
Beato Esteban Zudaire, hermano (celebrado en Pamplona, el 30 de agosto)
Beato Fernando Sánchez, estudiante.
Beato Francisco Álvarez, hermano.
Beato Francisco de Magallanes, estudiante de 19 años.
La visión de Santa Teresa
Beato Francisco Pérez Godoy, novicio, pariente de Santa Teresa.
Beato Gaspar Alvarez, hermano. Arrojado vivo al mar.
Beato Gonzalo Henriques, estudiante.
Beato Gregorio Escribano, hermano.
Beato Joao, el sustituto.
Beato Joao Fernández, hermano de 17 años.
Beato Joao Fernández, estudiante.
Beato Joao de Mayorga, novicio.
Beato Joao de San Martín, novicio.
Beato Joao de Zafra, novicio. Arrojado vivo al mar.
Beato Luis Correia, estudiante.
Beato Luis Rodríguez, estudiante de 16 años.
Beato Manuel Álvarez, hermano.
Beato Manuel Fernández, estudiante.
Beato Manuel Pacheco, estudiante.
Beato Manuel Rodríguez, estudiante.
Beato Marcos Caldeira, novicio.
Beato Nicolás Dinis, novicio.
Beato Pedro de Fontoura, estudiante.
Beato Pedro Nunes, estudiante.
Beato Simón da Costa, novicio. Fue decapitado y arrojado al mar.
Beato Simón Lopez, estudiante.

Los otros jesuitas, no venerados como mártires, que viajaban en las otras naves también tuvieron su martirio a manos de los hugonotes. Luego de más de un año de tormentas, peligros, escalas, al final se dirigieron a Brasil, pero antes de llegar fueron atacados por corsarios franceses e ingleses. Sólo dos de ellos se salvaron a nado.

(1) En este sitio se recuerda la casa donde se alojaron, la iglesia que visitaron y donde se guarda su memoria.
(2) Entre estas dos travesías, sin determinar en cual, coloca el P. Tylenda el siguiente hecho: un pez enorme, tenido por una ballena, se abalanzó contra el barco, el santo Ignacio de Acevedo le hizo la señal de la cruz y el demonio, que por tal fue interpretado, se hundió dejándoles en paz.
(3) Hasta hace muy poco, se creía que la imagen, salvada milagrosamente de las aguas, era conservada en los jesuitas de San Salvador de Bahía, Brasil. Según el jesuita Antonio Cabrales "[están] impresas en ella las señaladas ensangrentadas de aquellos dedos, que tanto la defendieron de las sacrílegas manos de los herejes". Pero hoy se sabe que los jesuitas propagaron esta imagen por sus misiones, como hicieron con la Virgen de Belén, la Luz u otras.